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La Diferencia Entre Las Tarjetas Financieras

Hoy en día, existen una variedad de tarjetas que nos ayudan a administrar nuestras finanzas personales. Quizás haya recibido ofertas para solicitar tarjetas de crédito o débito por correo o teléfono, en su tienda favorita, o en alguna institución financiera como una credit union. Con tantas opciones, es difícil saber cuáles son las ventajas de cada tarjeta y para qué se deben usar. Antes de solicitar o comprar su siguiente tarjeta, aprenda cuáles son las diferencias y los beneficios de cada una.

Tarjetas de Cajero Automático ATM

A veces, la institución financiera donde usted abre una cuenta de ahorros puede ofrecerle una tarjeta de Cajero Automático ATM para tener acceso a los fondos que tiene ahorrados. Estas tarjetas sólo sirven para retirar y depositar fondos en su cuenta a través de un cajero automático. En general, estas tarjetas no tienen el logotipo de Visa® o MasterCard®, y no se pueden usar en las tiendas o para pagar sus facturas.

Tarjetas de Débito

Las tarjetas de débito se parecen a las tarjetas de crédito, pero la diferencia es que esta tarjeta está vinculada a su cuenta de cheques. De este modo, cada gasto que realiza con una tarjeta de débito se deduce del saldo de su cuenta de cheques. Las tarjetas de débito brindan una alternativa a escribir y pagar con cheques, y pueden utilizarse también para retirar fondos en efectivo a través de un cajero automático o punto de venta. Otro beneficio que señala Ivan Flores, un residente de San Jose, California, es que si las tarjetas tienen los símbolos de Visa® o MasterCard®, las mismas se pueden usar en cajeros automáticos o comercios en el exterior. 

Al realizar compras con su tarjeta de débito, usted también puede escoger la opción de "cash back" o cambio en efectivo si necesita dinero en efectivo en ese momento, y así evitarse un viaje al cajero automático. Es simplemente otro de los convenientes beneficios que ofrece este tipo de tarjeta.

Tarjetas de Crédito

Las tarjetas de crédito como las de Visa® y MasterCard® son básicamente préstamos sin garantía. Cada vez que utiliza una tarjeta de crédito, está usando dinero prestado y lo tendrá que pagar con intereses. El costo de sus gastos se multiplica a medida que pasa el tiempo porque los intereses se van acumulando si no paga su saldo cada mes.

"Yo solicité una tarjeta de crédito porque me dijeron que era una buena manera de acumular crédito, y ahora utilizo frecuentemente mi tarjeta para echar gas al carro, comprar ropa y otras necesidades de mi niño," dice Flores acerca de su tarjeta de crédito.

Las credit unions ofrecen tarjetas de crédito y pueden ayudarlo a encontrar una opción que sea conveniente para usted. Visite su credit union local para hablar con un representante.

Tarjetas Prepagas 

Las tarjetas prepagas se están convirtiendo en una opción muy popular entre las personas que no tienen cuenta en una credit union o en un banco y que buscan la conveniencia de una tarjeta. Estas tarjetas ofrecen la facilidad de hacer compras en tiendas que aceptan tarjetas Visa® y MasterCard®, pagar facturas y hacer compras por Internet. En general, la tarjeta debe comprarse y hay que pagar ciertos cargos por usarla. Por eso, es importante saber cuáles son los cargos asociados con la tarjeta que vaya a comprar. Es posible que tenga que pagar cargos mensuales por mantener su tarjeta activa, cargos por retirar efectivo de un cajero automático o cargos por consultar su saldo, entre otros. Pero al sumar todos estos cargos, en general le puede salir más económico usar una tarjeta prepaga en vez de seguir pagando sus gastos en efectivo o tener que comprar giros postales o money orders.

Con una tarjeta prepaga recargable, puede cargarle fondos a su tarjeta a través de una credit unión, por depósito directo de su salario, o al transferir dinero de una cuenta de ahorros o cheques. También la puede usar para retirar dinero en efectivo a través de un cajero automático, sin tener que preocuparse por pasarse de su límite, ya que sólo puede tener acceso a los fondos que cargue en la tarjeta y nada más. Las tarjetas de regalo también son tarjetas prepagas, y son diferentes a las tarjetas recargables ya que se compran con un valor predeterminado y sólo se pueden usar hasta que se agote ese saldo inicial. Visite su credit union local para ver qué opciones de tarjetas prepagas le puede ofrecer.


Por Allison Kane
Publicado el 10-17-2011

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