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Cómo Ahorrar para la Universidad

Por Kevin Lohry

Una educación universitaria significa algo diferente para cada persona. Es el sueño de toda la vida para algunos estudiantes. Para otros, es el principio de la independencia personal y la madurez. Sea lo que sea, dado el crecimiento de la tecnología y los recursos en el mundo de hoy, cada vez es más necesario el tener una educación universitaria.

Como sabemos, la universidad es muy cara. Así que, ¿cómo puede un estudiante ayudar a pagar el alto costo de la matrícula? En este artículo, mostraremos cómo un estudiante puede ganar y ahorrar dinero, y mantener la disciplina para hacer de su sueño universitario una realidad. 

Establecer metas financieras

Si usted cree que la universidad será parte de su futuro, es fundamental que comience a ahorrar dinero inmediatamente. Ahorrar ahora le evitará el estrés de pagar los préstamos estudiantiles o depender de los miembros de su familia y las becas para pagar su matrícula. Aunque la universidad es cara, es muy importante que se dé cuenta de que es una inversión que puede traerle mejores oportunidades de empleo y éxito personal. Si usted está en la escuela media o secundaria, debe comenzar a pensar en su educación universitaria. Aquí presentamos algunas ideas para guiarle en la dirección correcta.

  • ¿A qué tipo de universidad quiere asistir? ¿Quiere usted asistir a la universidad estatal con sus amigos? ¿Le gustaría quedarse cerca de su casa y asistir a la universidad comunitaria? ¿O está empeñado en asistir a una universidad privada? Al responder estas preguntas llegará a un número aproximado sobre cuánto costará su educación universitaria, y por ende, cuánto necesitará ahorrar para hacerlo realidad.
  • ¡Gane algo de dinero! - Antes de que pueda comenzar a ahorrar, necesita una fuente de ingresos. Si trabaja un empleo a tiempo completo o recibe dinero de bolsillo de sus padres, necesita un flujo de efectivo antes de que pueda ahorrar algo.
  • Establezca un plan de ahorro - Ahora que tiene la meta de asistir a la universidad, puede crear un programa de ahorro para lograrlo. Hay muchas estrategias diferentes para ahorrar dinero. Las credit unions tienen información valiosa sobre estrategias de ahorro. Tiene diferentes opciones, y puede ayudarse a organizar sus metas financieras dependiendo de la universidad deseada, su edad e ingresos.

Cómo conseguir más dinero para ahorrar

Hay varias maneras de ganar dinero o recortar los gastos para lograr sus metas de ahorro.

  • ¡Consiga un empleo! - La mayoría de los estados les permiten a los niños trabajar cuando tienen 16 años. Esta es la mejor manera de que los niños puedan comenzar a generar un ingreso constante para  invertir en su educación universitaria. Pero recuerde, no deje que el trabajo interfiera en su educación, ya que para esos fines lo consiguió.
  • Dinero de bolsillo/trabajos pequeños - Si usted recibe dinero de sus padres, no lo gaste todo tan pronto como lo recibe, ahorre un poco. También puede trabajar en su barrio con empleos pequeños o temporales para ganar dinero extra. Ofrézcales a sus vecinos el  cortar el césped, retirar la nieve de las entradas, o pasear al perro de otras personas por unos ingresos extras.
  • Recortar los gastos innecesarios - El entretenimiento, comer fuera, e ir de compras son las maneras más fáciles de gastar dinero de un futuro estudiante universitario. En realidad, ¿necesita ese nuevo par de zapatos? ¿O la nueva película en DVD? Para ahorrar apropiadamente, es importante entender la diferencia entre lo que quiere y lo que necesita.
  • Solicite tantas becas como posible - Hay millones de becas por todo el país, así que solicite tantas como posible. Solicitar a las becas puede ser trabajoso. Piense en ellas como una inversión gratis en su educación universitaria. Investigue en su comunidad local para las oportunidades de becas, o comience a buscar en línea en sitios como www.finaid.org/scholarships/ y http://www.scholarships.com/.

Cómo ahorrar el dinero extra

Usted entiende: debe ahorrar dinero. Pero, ¿cuánto? Después de determinar el costo aproximado de su universidad preferida, puede calcular cuánto dinero necesita ahorrar cada año, cada mes, y cada semana. Un empleado de la cooperativa de ahorro y crédito puede aconsejarle sobre cómo lograr estas metas. Un buen porcentaje de sus ingresos de ahorrar para la universidad es el 33%. Puede guardar cierta cantidad de cada pago para los ahorros universitarios. Si ahorra $10 cada semana por un año, al final tendrá $520. Las cooperativas de ahorro y crédito ofrecen varias opciones para ahorrar dinero:

  • Cuentas de ahorros - Estas cuentas son la forma más común de ahorrar dinero. Las cuentas de ahorros pagan los intereses del dinero en la cuenta y no pueden ser utilizadas para sacar dinero directamente (como escribir un cheque, usar la tarjeta de crédito, etc.).
  • CD's (Los certificados de depósito) - Los CD's son similares a las cuentas de ahorros porque son asegurados y prácticamente sin riesgos. La diferencia es que un CD tiene un plazo y tasa de interés fija. El dinero puede ser sacado cuando el plazo se vence.
  • IRA para la educación o "ESA" - Este IRA es un sistema de ahorro cuyas contribuciones se están invirtiendo  para financiar la educación de un individuo. Dichas contribuciones no son deducibles de impuestos, pero pueden ganar interés con impuesto diferido hasta que sean utilizados.
  • Los planes 529 - Un plan 529 es un conjunto de inversiones con ventajas impositivas, para promover ahorros para la educación futura de los miembros de la familia.

Recuerde, la universidad  es una inversión en su futuro. Mientras más pronto comience a ahorrar, más pronto estará en el camino de éxito.

Publicado 5-8-2012.

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