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Ahorre Para el Futuro

por Antonia Wang

¿Vienes de una familia numerosa? ¿Asistes a una escuela grande? ¿Te has preguntado como vas a diferenciarte de los demás? Lo que sigue es la historia de como un joven encontró una forma de ayudar a cientos de miles de personas. Les mostró como tomar riendas de su dinero y por ello el joven se convirtió en una de las personas más famosas en su país.

Tiempos malos

En los años 1880s una depresión económica severa obligó a los agricultores canadienses a mudarse a ciudades en Estados Unidos y Canadá para buscar trabajos en fábricas. Era el advenimiento de la era industrial. Pequeños agricultores pedían dinero prestado de usureros para financiar la maquinaria que necesitaban para producir alimentos. Antes del surgimiento de la gran industria solamente cultivaban para subsistir.

Cerca de 500,000 canadienses de descendencia francesa se mudaron a los Estados Unidos pues perdieron sus hogares, tierra y maquinarias al no poder pagar sus créditos a los prestamistas. En las ciudades no pudieron encontrar mucho trabajo. Las fábricas estaban cerrando, había disturbios y saqueos de alimentos y el crimen estaba en aumento. Las condiciones eran duras aún para aquellos que tenían trabajo-especialmente los niños. Los empleadores utilizaban a los trabajadores sin misericordia. Alphonse Desjardins nació y creció en estos tiempos turbulentos y quería fomentar un cambio. Quería ayudar a la gente a salir del desastre.

De Origen Modesto

Francois Desjardins, un granjero en quiebra de Saint-Jean-Port-Joli se mudó con su esposa e hijos a Levis, Quebec en búsqueda de trabajo. Levis se encuentra a orillas del Río St. Lawrence y al otro lado de la ciudad de Quebec, la capital de Quebec, Canadá. El 5 de noviembre de 1854 nació Alphonse, el octavo hijo de la familia Desjardins. La familia creció hasta contar con 15 hijos, siete varones y ocho mujeres. Poco después de haberse mudado a Levis algo terrible sucedió. Francois fue herido seriamente en su trabajo y no pudo trabajar más. Su esposa se vio en la necesidad de lavar, planchar y remendar las ropas de familias acomodadas para el sustento de la familia.

Alphonse creció con todos los obstáculos de la pobreza, pero sus padres inculcaron en él fuertes convicciones morales y religiosas. Su madre insistió en su educación y el pequeño Alphose soñaba con maneras de aplacar los problemas. A los 16 años se salió del colegio para mantener a su familia. Se unió a la milicia canadiense, un ejército de voluntarios durante la Rebelión del Río Rojo y retornó a Quebec para convertirse en un reportero.

Comienzos cooperativos

En su carrera como reportero, Alphonse estudió economía y ciencias sociales. Se fijó en que el trabajador promedio no contaba con acceso a crédito de bajo costo ni a servicios bancarios. Cuando la gente común tenía que pedir prestado, iban donde los agiotistas. Estos últimos obligan al prestatario a pagar mucho más dinero del que pidieron prestado. Por ejemplo, un hombre que pidió $150 para evitar la bancarrota familiar tuvo que pagar $5,000 al prestamista para saldar el crédito. El cargar un interés tan alto es conocido como "usura". Por este hombre, un miembro del Congreso Canadiense introdujo una ley para eliminar la usura. Alphonse trabajaba como reportero en el congreso el día en que Michael Quinn introdujo la legislación.

Fue así como Alphonse se decidió a ayudar al trabajador común a solicitar un préstamos con costos razonables. Napoleón, un hermano menor le enseñó un artículo sobre cooperativas de Rochdale, Inglaterra. Haciendo un poco de investigación, Alphonse encontró que ya en Canadá existían cooperativas en abarroterías y panaderías. La casa de Alphonse Desjardins en Levis, Quebec sirvió como primer albergue para la ‘casa popular' que abrió con la ayuda de su esposa Dorimene. Alphonse estudió banca cooperativa en Europa. El estaba convencido que Canadá necesitaba de bancos cooperativos o cooperativas de ahorro y crédito.

Las cooperativas prestarían dinero a bajo precio. Los socios de una cooperativa son sus dueños. Cada cual tiene el mismo poder para elegir a los líderes de la cooperativa sin importar cuanto dinero tienen en la cooperativa. La primera cooperativa de ahorro y crédito en Canadá abrió sus puertas el 23 de enero de 1901 en la casa de Alphose Dejardins. Su nombre fue la La Caisse Populaire de Levis (Caja Popular de Levis). El primer día se reunió $26.40 en depósitos. Dejardins manejó todas las transacciones- un trabajo por el cual no era remunerado.

Una escuela para la economía

"...Esta cooperativa de ahorro y crédito es sobre todo una escuela para economizar...debe enseñar el respeto por los centavos-que son tan poco considerados y a veces malgastados criminalmente y con certeza una maldad", le dijo Alphonse al congreso de la juventud en Quebec.

En los años 1800s, con semejanza a hoy en día, los jóvenes no piensan mucho cuando gastan su dinero. Con frecuencia lo gastan en cosas que quieren de inmediato. Alphonse esperaba que su escuela para la economía convenciera a los jóvenes a pensar en lo que quisieran o necesitarían en el futuro de forma que ahorraran dinero para ello. Cada quien puede vivir una mejor vida, pensó Alphonse, si se planea con anticipación y se ahorra dinero. Especialmente cierto para aquellos que comienzan a ahorrar cuando son jóvenes.

Alphonse afirmó que los niños que aprenden a ahorrar son menos propensos a gastar dinero sin sentido como adultos. Alphonse ayudó a organizar muchas organizaciones de ahorro juvenil y escolares. También creyó que aquellos que viven en buenas condiciones se comportan honestamente. Hasta el crimen puede ser reducido a través de ahorro.

Continuando con la misión

Alphonse ayudó a constituir 206 cooperativas de ahorro y crédito en Canadá. En los EEUU su trabajo ayuda a millones de personas a ahorrar dinero. Los cooperativas continúan siendo escuelas para el ahorro también. Jóvenes ahorran en la cooperativa y algunos hasta ayudan a administrarlas en sus escuelas. En los Estados Unidos cerca de 300 sucursales cooperativas se encuentran en escuelas primarias, secundaria y preparatoria. Todas son administradas, hasta cierto punto, por estudiantes. Muchos empleados cooperativos visitan las escuelas y le enseñan a los estudiantes a ahorrar dinero mediante la creación de un plan.

Publicado 08-08-2016

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