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Garantía: Protégase de Reparaciones Costosas a su Vehículo

by Jerry Edgerton

Se mira bien. Al conducir está excelente y de especial importancia hoy en día, tiene un buen rendimiento por galón de gasolina. Está a punto de comprar el auto, pero ¿ha revisado la garantía? Las reparaciones que cubre y el período de cobertura podrían determinar si al final le complacerá el haber comprado el coche o no.

La garantía en un automóvil nuevo varía de aquellas tradicionales de 3 años o 36,000 millas a las de 100,000 millas o 10 años extendidas a la máquina, transmisión y los ejes. Para ciertos compradores una garantía larga sería crucial; para otros, no es de importancia. Para averiguar dónde encaja usted, hágase las siguientes preguntas:

  1. ¿Por cuánto tiempo será dueño del auto? Si cambia de coche con frecuencia, una garantía de 10 años no es muy importante. Si maneja su auto hasta que el mismo se desintegre, una garantía larga le importaría mucho.
  2. ¿Cuántas millas recorre al año? Recuerde, la expiración de la garantía depende de lo que ocurra primero millas o el período de la garantía. Si planea quedarse con el auto por tres años, pero maneja 20,000 millas al año, una garantía común de 36,000 millas no le protegerá.

Largas o cortas, casi todas las garantías tienen algo en común: la garantía básica que cubre la reparación o reemplazo de casi todos los componentes sujetos a averías. Sin embargo hay excepciones. Las llantas y las baterías no están cubiertas. Tampoco los componentes que requieren mantenimiento rutinario o que pueden deteriorarse durante el periodo de garantía: limpia vidrios, filtro de aceite y piezas en los frenos. Algunas garantías terminan cuando la garantía básica concluye. En otras, cuando la cobertura básica termina, ciertas reparaciones de la máquina o la transmisión están bajo garantía por período más largo. En ciertos casos, hay excepciones tales como aquellas partes que están conectadas a la máquina, por ejemplo mangueras y correas. Si planea quedarse con el auto por un período en el que la garantía cuente, ponga atención a los siguientes puntos:

Quizás no tenga que obtener una garantía si considera que podría pagar reparaciones futuras con sus ahorros.

Busque una buena garantía en la máquina y transmisión

La garantía que realmente necesita es para protegerse de reparaciones costosas. "Las garantías del motor cubren las reparaciones más costosas tales como el reemplazo de la transmisión, lo cual puede costar $2000 o más," apunta Philip Reed, editor de consejos al consumidor del sitio Internet Edmunds.com y coautor del libro "Estrategias Inteligentes para los Compradores de Autos." La mayoría de las compañías de alto volumen de ventas ofrecen niveles similares de garantía al motor y la transmisión. Ford Co., Toyota y Honda ofrecen 5 años o 60,000 millas de garantía a la máquina y transmisión, con diferentes niveles en la garantía básica. General Motors Corp., ofrece 5 años o 100,000 millas en garantía al motor y la transmisión, y garantía básica más corta según el vehículo. Tres marcas de lujos populares (BMW, Mercedes Benz y Lexus) ofrecen un nivel similar de cobertura limitada al motor y la transmisión de 4 años o 50,000 millas. Las marcas coreanas Hyundai y Kia, que han tenido por estrategia promocionar sus garantías extensas, ofrecen 10 años o 100,000 millas en el motor y la transmisión.

La garantía básica cubre la reparación o reemplazo de casi todos los componentes sujetos a averías. Sin embargo hay excepciones.

Los sitios tales como Edmunds y Kelley Blue Book muestran la cobertura de la garantía por modelo específico.

Busque confiabilidad

Cuando compara distintos modelos, piense no solamente en las reparaciones cubiertas, sino que también en la probabilidad de que realmente sean necesarias. La encuesta anual de Consumer Reports estima la probabilidad de averías en componentes específicos en modelos específicos en los 8 años previos. Las estimaciones aparecen en la edición de abril, muchas veces disponibles en bibliotecas o por internet si es un suscriptor. Es importante revisar estos detalles puesto que pueden o no corresponder a la imagen de la marca. La mayoría de los modelos de la Honda y Toyota, al igual que por muchos años, continúan siendo muy bien calificados. Sin embargo, Hyundai-marca que inicialmente adoptó una larga garantía para combatir escepticismo sobre su confiabilidad-ha demostrado mejoras en sus modelos en los últimos años.

La protección que le interesa en realidad es contra reparaciones caras.

Cobertura contra la corrosión

Si presta atención, esta garantía le protege contra corrosión en los paneles de la carrocería y además le ampara contra extras innecesarias del concesionario. La cobertura es por lo general más extensa que la básica. (Ford, por ejemplo, tiene una garantía básica de tres años o 36,000 millas, sin embargo, la cobertura contra corrosión es por cinco años o millaje ilimitado). Por ello, si un distribuidor le trata de vender protección contra corrosión adicional, simplemente diga no. El tratamiento del concesionario puede hasta reducir la protección que trae el auto.

Asistencia en la carretera

Ciertas garantías en coches nuevos incluyen un servicio de asistencia de grúa en caso de que el auto no funcione, se le acabe la gasolina o tranque las puertas con las llaves adentro. Mientras que la garantía este vigente, puede evitar el gasto de un club de automovilistas con servicios similares. Hable con el concesionario y lea cuidadosamente su garantía para que sepa los detalles antes de usarla.

Si un empleado del distribuidor le trata de vender protección adicional contra la corrosión, simplemente diga no.

Considere una extensión de garantía.

Las agencias de autos probablemente tratarán de venderle una extensión que suplemente la garantía original cuando expira. No se apure a comprarla. Puede que la necesite si piensa que puede cubrir las reparaciones con sus ahorros. Sin embargo, si el auto que compró tiene una garantía de tres años mientras que espera quedarse con el auto por cinco o seis años-y si no le gusta tener gastos sorpresa-puede considerar la compra de la misma.

Si le interesa la extensión, busque una garantía respaldada por el fabricante, el cual paga directamente al taller del concesionario en caso de reparaciones. Verifique, sin embargo, que pueda hacer las reparaciones en cualquier concesionario de la marca-no solamente en la agencia donde compró el auto. Tampoco acepte el primer precio que le da la agencia, este es un producto cuyo precio es negociable. Lea el artículo "Take a Hard Look at Extended Warranties".

Si es como la mayor parte de los compradores, va a querer comprar el auto que más le gusta-y no la mejor garantía. Pero en la era en que el ir a llenar el tanque de gasolina tiene que ser presupuestado, estar seguro de tener una protección contra reparaciones mecánicas inesperadas es más importante que nunca.

Jerry Edgerton es un escritor sobre automóviles cuyo trabajo ha aparecido en revistas como Money. También es el autor del libro "Car Shopping Made Easy".

Publicado 10-11-2012.

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