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Cómo Planificarse y Ahorrar con Tarjetas Pre-pagadas

Por Antonia Wang

Millones de americanos usan tarjetas pre-pagadas por la conveniencia y seguridad que ofrecen. Al no requerir chequeos o historiales crediticios, las tarjetas pre-pagadas son atractivas para muchas personas. "Esto incluye aproximadamente 40 millones de personas con poco o ningún acceso a servicios bancarios, que de otra manera no tendrían la posibilidad de participar en nuestra economía basada en tarjetas. Así también los padres de estudiantes que asisten a la universidad, que quieren una manera segura de darles dinero a sus hijos sin que incurran deudas y los recipientes de beneficios del gobierno que necesitan una manera eficiente de recibir pagos para la manutención de sus hijos, cupones de alimentos o pagos de desempleo. " (Network Branded Pre-paid Card Association).

Con tantas credit unions y otras instituciones que ofrecen tarjetas pre-pagadas recargables, usted tiene varias opciones de diferentes redes con características de seguridad y conveniencia únicas. Entre ellas se encuentran Visa, MasterCard, Discovery y Amex. Así como las tarjetas de crédito, las tarjetas pre-pagadas pueden ser usadas para comprar artículos y pagar facturas por Internet o en persona. La diferencia es que al final de mes no deberá dinero por los artículos comprados si utilizó una tarjeta pre-pagada. Teniendo en cuenta ésta y otras características, las tarjetas pre-pagadas pueden ser una buena herramienta para presupuestarse y ahorrar. 

Las siguientes son algunas maneras de ahorrar y planificarse al usar una tarjeta pre-pagada recargable:

Cargos por Sobregiro

El usar cheques para pagar sus facturas mensuales, no solamente toma tiempo y dinero comprando estampillas y enviando la carta por correo, sino que también puede incurrir cargos por sobregiro si no hay dinero suficiente en su cuenta en el momento en el que se cambie el cheque. Este problema se resuelve al utilizar tarjetas pre-pagadas, ya que las transacciones son rechazadas una vez la cuenta de la tarjeta se queda sin dinero. Aun en los casos en los cuales pueda incurrir un cargo por rechazo en su tarjeta pre-pagada, los mismos son usualmente más bajos que los cargos de sobregiro promedios de $30 a $35 dólares (según menciona un artículo de febrero de 2012 del New York Times: Otro Vistazo a los Cargos por Sobregiro).

Cargos por cambios de cheques

Muchas de las tarjetas pre-pagadas recargables ofrecen la oportunidad de depositar sus cheques de nómina directamente en la tarjeta, así como devolución de impuestos y otros pagos recurrentes, de manera gratuita. Si usted está usando servicios de cambio de cheque cada mes, podría beneficiarse al tener una tarjeta pre-pagada donde depositar directamente sus cheques de nómina, ahorrando tiempo y dinero en cargos por cambio de cheque.

Como usar efectivo, pero con beneficios adicionales

Si usted prefiere usar sólo efectivo, las tarjetas pre-pagadas le facilitan el comprar sólo aquellas cosas para las cuales tiene dinero, sin incurrir en deudas. Las tarjetas son usualmente protegidas contra robo o pérdida. O sea que aun si pierde su tarjeta, su dinero puede estar seguro. De igual manera, muchas tarjetas ofrecen dinero en efectivo sin cargos cuando lo solicita en un punto de venta usando la opción de débito, lo cual le ahorra en cargos por retiro en cajeros automáticos si lo mismo le preocupa. Del mismo modo, las alertas de email o texto gratis le mantienen al tanto de las transacciones hechas en su cuenta para que se sepa lo que ha gastado cada día.

Adolescentes y estudiantes universitarios

Ya sea para la mesada o dinero para ayudar con los gastos de la universidad de su hijo (a), las tarjetas pre-pagadas recargables ofrecen una forma conveniente para que los padres sepan cómo gastan el dinero sus hijos, al tiempo de que los mantienen alejados de las tarjetas de crédito y las deudas que pueden seguirles hasta salir de la universidad. El usar una tarjeta pre-pagada les facilita a padres e hijos el ver cómo se gasta el dinero y planificar un presupuesto para el futuro. Otra ventaja para sus hijos es que podrán hacer compras por Internet cuando lo necesiten sin necesidad de usar una tarjeta de crédito.

Alternativa a los servicios de envío de remesas

Algunas tarjetas pre-pagadas permiten que los tarjetahabientes saquen tarjetas secundarias que pueden ser utilizadas por familiares en el exterior para fines de compras y obtener efectivo en puntos de venta o cajeros automáticos. El usar una tarjeta pre-pagada de esta manera podría ser una buena alternativa a los servicios de transferencia de remesas, ya que le ahorraría tiempo y dinero en cargos de envío. La facilidad de poder recibir información sobre las transacciones internacionales hechas o cuando el balance de la tarjeta está bajo, son también útiles al usar la tarjeta de esta manera.

Cargue la tarjeta para gastos específicos

Si está planeando unas vacaciones, puede cargar una cantidad regular en su tarjeta pre-pagada para utilizarla en una fecha futura. Si quiere restringir sus gastos para una fiesta, viaje u otro artículo, el cargar sólo la cantidad de dinero que puede gastar para dicho fin y utilizar la tarjeta pre-pagada al hacer sus compras es una buena forma de presupuestarse.

Busque información

Hay muchas tarjetas pre-pagadas recargables en el mercado. Para escoger la que mejor le convenga, compare sus cargos, características y ofertas. Para más información en inglés sobre cómo usar las tarjetas pre-pagadas, visite en internet  nbpca.com ó CrediCards.com.  Visite su credit union más cercana y pregunte sobre las tarjetas pre-pagadas recargables que ofrecen.    

Publicado 07-26-2012.

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