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Cómo Viajar con un Presupuesto Limitado

Aún en tiempos de economía difícil, hay oportunidades para vacacionar económicamente.

Por Neil Bartlett

Si usted es como la mayoría de los estadounidenses, estará pensando en maneras de reducir los gastos- y las vacaciones son un gasto importante. Según Mondial Assistance USA, en el verano de 2011 los estadounidenses gastaron alrededor de 16 mil millones más que en 2010. Una encuesta realizada en 2009 por USA Today y Gallop entre consumidores residentes en Estados Unidos reveló que casi tres de cinco personas que normalmente toman vacaciones gastarán menos en sus vacaciones en el futuro, o no irán.

Sin embargo, es posible controlar esos gastos. Si bien es un desafío encontrar buenas promociones, con un poco de investigación y flexibilidad, hay buenas promociones de viajes -si usted tiene el dinero disponible.

Los consumidores tienen la ventaja

Gracias a la reducción de gastos debido a la economía, los viajes de compañías se han reducido. Esto significa que la industria turística busca motivar a los consumidores para que vuelen y se hospeden con ellos. Los hoteles son los más vulnerables ya que tienen cuartos que llenar y hasta nuevas construcciones con cuyo ingreso han contado desde hace años.

Los directores de hoteles y moteles trabajan para atraer más viajeros y ocupar sus cuartos. "Todos estamos tratando de hacer algo para atraer más negocio" dice Tim Leffel, Nashville, Tenn., experto en viajes y autor de "Los Destinos más Baratos de Mundo." "No importa adónde va, probablemente podrá encontrar una promoción".

La flexibilidad es importante

En el contexto turístico actual, si usted es flexible, tanto mejor. "No hace falta planificar con más de dos o tres semanas de antelación para conseguir una buena promoción," dice Leffel. "A veces, esperar hasta el último momento le permitirá obtener la mejor promoción. Depende de la oferta y la demanda". Por ejemplo, si quiere ir a un lugar turístico muy solicitado, planee sus vacaciones con bastante anticipación. Pero generalmente, no necesita tanto tiempo. "La mayoría de los lugares no están ocupados  la mayor parte del año," Leffel dice.

Búsqueda de promociones

Con el Internet puede obtener información de viajes fácilmente y  usted tiene el control. "Es bastante fácil indicarle sus preferencias a las agencias y aerolíneas," dice Leffel. "No hay necesidad de pasar horas navegando y tratando de encontrar las ofertas. Deje que le notifiquen a usted".  Los buscadores de viajes en Internet son cada vez más sofisticados y poderosos. En febrero de 2009, por ejemplo, TripAdvisor.com lanzó una herramienta de búsqueda por Internet que busca información de vuelos y tarifas de múltiples aerolíneas y agencias de viajes. Los sitios como Airfarewatchdog.com, Travelocity.com, lastminute.com, y hotwire.com  tienen promociones buenas para reservas de último momento.  Además, suscríbase al boletín de correo electrónico de las aerolíneas vinculadas en su aeropuerto para sus promociones.

Con el uso creciente del Internet para la búsqueda de viajes, surge la necesidad de tener una tarjeta de crédito, tarjeta de débito o una tarjeta pre-pagada. Normalmente puede hacer las investigaciones sin pagar, pero cuando decide comprar un boleto de avión o hacer reservaciones en un hotel, se requiere tener algún  tipo de tarjeta. Visite a su credit union para aprender más sobre las opciones que tienen disponibles.

Según la Industria de Turismo de Estados Unidos, más del 75% de los viajeros actualmente usan el Internet para planificar sus viajes. Antes, quizá hubiera ido a un agente de viajes o a un supermercado local. Hable con su credit union y averigüe si tienen el servicio de agencia de viajes.

Más cerca de casa

Con la economía actual, los viajeros toman más ‘vacaciones de celebración' -un fin de semana largo o unos días cerca de su casa para conmemorar  un aniversario u otro acontecimiento familiar," dice Marti Mayne de BedandBreakfast.com en Austin, Tejas.

Si planea pasar las vacaciones cerca de casa, Tim Leffel -experto en viajes y autor de "the World's Cheapest Destinations/Los Destinos Turísticos Más Baratos del Mundo"- le aconseja ir a la biblioteca de su barrio y conseguir una guía de viajes de su estado. También encontrará guías específicas para ir de excursión o en bicicleta, por ejemplo. Los Sitios web de turismo estatal también pueden proporcionarle muchos consejos de vacaciones.

Y más cercana todavía a su hogar está su credit union. Le ofrece herramientas y servicios- tarjetas de crédito y débito, planes de ahorros y préstamos-que pueden hacer de sus vacaciones un éxito, sin importar su destino.

Publicado 3-12-2012.

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